呼吸困難

壹電視記者猝逝恐因「沉默缺氧」,1.5萬個血氧儀夠嗎?

【南北傳媒新聞網/記者莊瑞育/綜合報導】壹電視記者猝逝恐因「沉默缺氧」,「沉默缺氧」是甚麼?為何最近有多個個案猝死?數名患者無預警因呼吸衰竭猝死,讓大家不得不正視:輕症乃至無症狀者,同樣面臨著死亡風險。「沈默缺氧」所造成的危害,隨著確診病例的增加,在台灣不斷發酵。

近期開始出不少確診者發生在家或在檢疫所、旅館中猝死案例,原因直指與新冠肺炎引發的「快樂缺氧」或「沉默缺氧」有關,個案當下看似反應、活動正常,但血氧濃度已過低,隨時會危及性命。

新冠輕症患者在家療養的最大風險,就是「沉默缺氧」可能讓患者病情在短時間內急劇惡化卻毫無警覺,導致猝死、或延誤送醫。

一般健康的人,正常血氧飽和度普遍在95%至100%,95%以下為供氧不足。病人體內細胞出現缺氧的情況。患者會有頭痛、呼吸急促等徵狀,嚴重缺氧更可能導致心臟或腦部受損,甚至死亡。但許多新冠輕症患者,卻頻頻發生血氧濃度降至極低水準,卻沒有任何感覺的情況。

天下雜誌在”新冠死亡率大降七成!英國虛擬病房這麼神?”這篇報導中提到,英國沃特福德總醫院呼吸系統專家奈特指出,首先是病毒感染導致肺泡和肺組織發炎,意味氧氣更難通過組織擴散到血液中,直接導致血氧濃度下降。第二,是新冠肺炎似乎會干擾血管肌的收縮,讓患者的肺部失去了限制血液流向已受損組織的能力,讓更多新鮮氧氣流失。

為什麼患者缺氧不自知?

奈特解釋,一般人之所以能感覺到缺氧,通常並不是因為真的對血氧濃度低有感覺,而主要是因當身體為了吸進更多氧氣,肺部必須更用力,才感覺到呼吸困難。而在新冠患者身上,因為肺部某些機制失靈,未因缺氧而產生異常,患者自然感受不到困難。一直要到血氧濃度真的降到極低時,患者才開始會感到喘不過氣,而這時其肺部通常已經充滿黏液。

台灣疫情指揮中心也已在5月底啟動試辦計劃,緊急採購1.5萬個血氧儀,透過各地衛生局配給居家隔離病人,加強照顧。但以台灣有2300萬人口而言,一旦疫情再擴大,血氧儀恐怕很快就會數量不足。

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